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Thierry Neuville da primero

Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe lograron una victoria excepcional en el Rally de Montecarlo.

El equipo belga Hyundai Shell Mobis World Rally Team tuvo un comienzo perfecto de temporada después de una emocionante batalla por la victoria en 17 exigentes etapas. A lo largo de cuatro días de intensa competición, con curvas y curvas que reflejaban las carreteras montañosas del rally, Neuville/Wydaeghe demostraron una forma impresionante y expusieron enfáticamente sus intenciones para esta temporada.

El domingo cerró una edición épica del Rallye de Montecarlo con tres tramos finales: un tercer intento en La Bréole/Selonnet del viernes (TC15, 18,31 km), seguido por Digne-les-Bains/Chaudon-Norante (TC16, 19,01 km) – última vez disputado en el itinerario de 1989, y el icónico La Bollène-Vésube/Col de Turini (TC17, 14,80 km).

Los belgas lograron una gran victoria de etapa en el último día. Al encabezar la clasificación el sábado, el domingo y el Power Stage, el equipo se llevó a casa el máximo de puntos que ofrece el evento. La victoria de Neuville marca su segunda en el Rally de Montecarlo y la vigésima con Hyundai Motorsport.

Sus compañeros de equipo Ott Tänak y Martin Järveoja terminaron cuartos en la general en su primera prueba con los colores de Hyundai Motorsport. Los primeros problemas con el motor obstaculizaron el resultado general del equipo, sin embargo, había muchas señales de lo que vendría en Montecarlo. Además de una victoria de tramo conjunta el sábado, los estonios consiguieron cuatro puntos adicionales con el cuarto puesto en la clasificación del Super Sunday y un punto por sus esfuerzos en el Power Stage.

Andreas Mikkelsen y Torstein Eriksen terminaron un fin de semana de progresión constante con pasadas limpias en las tres últimas especiales para confirmar el sexto puesto. El equipo noruego estuvo mejorando paso a paso durante el fin de semana en su primera salida con el Hyundai i20 N Rally1 Hybrid, y ahora se concentrará en continuar aprendiendo en su próximo evento.

Neuville encabeza la clasificación de pilotos con una ventaja de seis puntos, tan mientras que sólo hay un punto que separa a los dos primeros en la lucha de constructores de cara a Suecia.

Neuville dijo que: «Para ser honesto, no tengo palabras. Fue fantástico este fin de semana, me sentí muy cómodo en el coche. El equipo ha hecho un trabajo increíble y creo que todo el paquete funcionó muy bien. Era la primera vez que teníamos el equipo así y creo que ha sido una buena señal para el futuro. Siempre queda trabajo por delante, así que tenemos que seguir trabajando duro, pero estoy muy feliz de ganar este rally. Nosotros éramos los jefes este fin de semana. El coche estuvo increíble, así que me gustaría dar las gracias al equipo».

Tänak dijo que: «Necesitamos terminar cuartos, pero obviamente no ha sido una prueba fácil. Teníamos mucho que aprender y descubrir sobre el Hyundai i20 N Rally 1 Hybrid. No ha sido el evento más consistente, pero pasamos el fin de semana y veamos qué podemos hacer a continuación. Estamos deseando que llegue Suecia y otra aventura. Está mejorando muy rápidamente, así que esperamos que después de algunas pruebas previas al evento estemos aún más preparados que este fin de semana».

Mikkelsen dijo que: «Hemos disfrutado este fin de semana. Ayer hicimos una buena mejora en nuestra velocidad, pero hoy fuimos cautelosos porque estábamos en medio de tierra de nadie. Intentamos darle un empujón en el Power Stage y estuvimos a sólo 0,3 segundos del ritmo por kilómetro, por lo que nos estamos acercando cada vez más. Estos coches son increíbles. Para aprovechar el máximo potencial de ellos, realmente necesitas estar acostumbrado a cómo se conducen y todavía estoy aprendiendo qué tan rápido puedes ir, especialmente en lugares de velocidad media-alta donde no estoy usando la carga aerodinámica lo suficiente. Simplemente me falta ese poco de conocimiento extra, pero con más tiempo al volante, deberíamos estar listos».

El presidente y director del equipo Hyundai Motorsport, Cyril Abiteboul, dijo que: «Ganar en Montecarlo está en la lista de deseos de todos cuando trabajas en el automovilismo. Como equipo, nos sentimos aliviados, no sólo porque hemos ganado un evento icónico, sino también porque ha sido una demostración extraordinaria y serena. No hemos hablado mucho de ello, pero el coche ha cambiado mucho desde el año pasado, ya que entendimos cómo configurarlo y cómo liberar todo su potencial durante un fin de semana. Esta victoria es muy merecida, como siempre es el caso, pero cuando sucede así es realmente una gran sensación».

Próxima prueba

El Rally de Suecia es el próximo desafío de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallies de la FIA 2024, que se celebrará del 15 al 18 de febrero.

Las tripulaciones cambiarán las carreteras asfaltadas heladas por bancos de nieve y neumáticos con clavos en la segunda prueba del año, con tres Hyundai i20 N Rally1 Hybrid listos para asumir el desafío.

Clasificación final
1 T. Neuville M. Wydaeghe Hyundai i20 N Rally1 Hybrid 3:09:30.9
2 S. Ogier V. Landais Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid +16.1
3 E. Evans S. Martin Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid +45.2
4 O. Tänak M. Järveoja Hyundai i20 N Rally1 Hybrid +1:59.8
5 A. Fourmaux A. Coria Ford Puma Rally1 Hybrid +3:36.9
6 A. Mikkelsen T. Eriksen Hyundai i20 N Rally1 Hybrid +5:34.6
7 T. Katsuta A. Johnston Toyota GR Yaris Rally1 Hybrid +8:28.5
8 J. Rossel A. Dunand Citroën C3 +10:29.8
9 P. Lopez D. Vazquez Škoda Fabia RS +10:33.8
10 N. Gryazin K. Aleksandrov Citroën C3 +10:45.2

Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2024. Clasificación de pilotos
1 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 46
2 Hyundai Shell Mobis World Rally Team 45
3 M-Sport Ford World Rally Team 12

Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2024. Clasificación de pilotos
1 T. Neuville 30
2 S. Ogier 24
3Evans 21
4 O. Tanak 15
5 A. Fourmaux 11
6 T.Katsuta 9
7 A. Mikkelsen 6

Todos los resultados siguen sujetos a la confirmación oficial de la FIA

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